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Nintendo NX é movido pela tecnologia Nvidia Tegra

Um portátil que se liga a uma base para jogar na HDTV - será que é poderoso?

A Nvidia está providenciando a tecnologia central que alimenta o NX, o console da próxima geração da Nintendo. Várias fontes confirmaram que a máquina é baseada no processador Tegra da Nvidia e os kits de desenvolvimento usam o chip Tegra X1 encontrado na Android TV Shield e no tablet Google Pixel C.

A notícia pode ser uma surpresa para aqueles - nós estamos incluídos - que suspeitavam que a AMD providenciaria a tecnologia para a nova máquina da Nintendo, mas ficou claro que a empresa tem planos para uma direção completamente nova e potencialmente revolucionária. Neste momento, não está interessada em oferecer um hardware que irá competir diretamente com o PlayStation 4 e Xbox One. Tem as suas próprias ideias sobre os jogos da próxima geração.

O NX é uma máquina de jogos portáteis, mas com uma reviravolta - nomeadamente a unidade pode ser ligada a uma base que a transforma em algo parecido com um console convencional. Porém, as áreas de controles nas laterais são aparentemente retiráveis, transformando-os em controles individuais para jogar a dois. Numa perspectiva realista, o NX é efetivamente um reverso do GamePad do Wii U. É uma máquina integrada de jogos portáteis que podemos ligar a uma HDTV, oposta a um console com um componente semi-portátil, equipado com uma abordagem única ao multiplayer para "jogar em qualquer lugar".

O compromisso é óbvio - um nível relativamente mais baixo de desempenho quando comparado com as máquinas da geração atual. A tecnologia Tegra da Nvidia foi construída com um propósito específico: um equilíbrio delicado entre desempenho e eficiência de energia para manter a longevidade da bateria, a fonte de vida dos jogos portáteis. O que isto significa é que os anteriores e plausíveis rumores de um console alimentado pela AMD com desempenho melhor do que o PS4 e com arquitetura x86 estão errados. O NX é menor, fino, portátil, e sim, menos poderoso.

Um olhar sobre as capacidades do Tegra X1 na Android TV Shield. Doom 3 BFG Edition e Trine 3 mostram o poder GPU do processador mobile - agora imagina aquilo do que o Tegra X1 será capaz se os produtores tiverem acesso direto à fonte.

Todavia, o fato é que a Nintendo tem um histórico de oferecer qualidade gráfica que esconde o hardware escasso por trás, ou seja, estamos falando sobre Super Smash Bros. no 3DS, Xenoblade Chronicles no New 3DS ou The Legend of Zelda: Breath of the Wild no Wii U.

Mas quão poderoso é relativamente o NX? Em termos das capacidades do Tegra X1, considere isto: Doom BFG Edition no Xbox 360 e PS3 roda a 720p60 com quedas de frames. O mesmo jogo rodando na Shield Android TV, um micro-console baseado no Tegra X1, tem uma apresentação 1080p60 quase perfeita. Trine 2- outro jogo a 720p30 nos consoles anteriores da Sony e Microsoft - opera a 1080p30 no Tegra X1. Tipicamente falando, os portes de jogos OpenGL rodam bem no Tegra X1, enquanto os portes do DirectX, como Metal Gear Rising: Revengeance e o recente Resident Evil 5, não são tão impressionantes.

A questão real é esta - e se o hardware Tegra X1 for divorciado dos seus fundamentos Android e equipado com um acesso direto e de nível baixo? Se está à procura de um exemplo da melhoria de desempenho resultante, considere os dias de glória do PlayStation Vita - Uncharted: Golden Abyss, WipEout 2048, Gravity Rush, e sim, vários portes impressionantes do PS3. Todos eles foram alimentados por uma versão reduzida do mesmo GPU encontrado no iPad 3 e, avaliando pelos padrões atuais, é positivamente tecnologia antiga. Contudo, mesmo hoje, é difícil encontrar um jogo de tiro portátil com a impressionante sofisticação técnica de Killzone: Mercenary da Guerrilla Cambridge.

A Nintendo tem a capacidade de extrair mais do hardware limitado por energia. Confira como a versão 3DS de Super Smash Bros. corresponde à versão Wii U, que roda num hardware muito mais poderoso.

Existe outra versão nesta história, embora devemos tratar com cuidado, pois vem de uma única fonte e tem especulação adicional da nossa parte. É relativa à ideia de que o Tegra X1 no hardware de desenvolvimento do NX é, aparentemente, refrigerado por uma ventoinha que faz barulho audível. Com isso em mente, não podemos deixar de especular se o X1 é o hardware final que veremos no NX. Estará simplesmente reservando espaço para o Tegra X2? É um novo processador mobile que a Nvidia tem no seu arsenal, e o que é surpreendente é o quão pouco sabemos sobre ele.

As informações sobre o X2 são muito limitadas, ao ponto em que todas as informações técnicas que temos estão condensadas numa apresentação que pode ler aqui - 'Embedded Supercomputing at Nvidia' por Alex Ramirez da Nvidia Research. O que sabemos é que se trata de um componente central do novo sistema de condução PX2 da Nvidia para a indústria automotiva, em que dois Tegra X2s estão juntos com um discreto GPU da arquitetura de ponta Pascal.

Também sabemos que tem uma configuração incomum no CPU - duas versões de próxima geração dos núcleos CPU Denver da Nvidia, emparelhados num conjunto ARM quad-core ARM Cortex-A57 CPU. O que não sabemos é a forma que o componente GPU vai assumir, isto porque, invulgarmente, a Nvidia não compartilhou especificações sobre este elemento. Assumindo que o X2 oferece um salto de geração face ao X1 e usa a mesma arquitetura Pascal encontrada na sua nova linha de GPU, estamos potencialmente olhando para um poder mais em linha com ao atuais consoles. E se o Pascal estiver dentro, também usará a tecnologia de fábrica 14nm FinFET comparado ao processo de 20nm do X1, querendo dizer que é mais eficiente em energia. A Nintendo também pode reduzir a velocidade de relógio do chip para obter mais eficiência de energia e mais longevidade de bateria, simultaneamente guardando grande parte do poder de processamento.

The Legend of Zelda: Breath of the Wild, tal como visto na E3 2016. O jogo está confirmado para o NX, e o hardware Tegra pode oferecer maior fidelidade visual e desempenho do que o Wii U.

Vale a pena sublinhar que tudo o que ouvimos até agora aponta que o Tegra X1 é o SoC (System on a Chip) de escolha para o Nintendo NX, e o Tegra X2 pode simplesmente ser uma versão derivada do X1 com núcleos CPU Denver, desenhados para a florescente linha automotiva da Nvidia - sabemos muito pouco sobre ele. Contudo, talvez outro fator a considerar seja o tempo de lançamento. O NX será lançada em Março de 2017, quase dois anos após o lançamento da Android TV Shield com o Tegra X1. O período pode sugerir que a Nintendo esteja à espera que a produção em massa de uma parte mais de vanguarda esteja disponível. Se o antigo Tegra X1 é de fato o componente central, a disponibilidade não seria um problema, sugerindo um atraso em outro lado. Como alternativa, a Nintendo pode estar à espera que um alinhamento de software apelativo esteja pronto para o lançamento.

Algo a realçar é que a mudança para uma arquitetura completamente nova terá ramificações na retrocompatibilidade. A tecnologia Tegra não teria qualquer problema em aguentar a emulação existente do virtual console (e de fato, a Android TV Shield alimentada pelo X1 é um dos melhores emuladores do mercado), mas rodar os títulos do Wii U poderá ser algo muito grande.

Uma nota final - ainda estamos tentando encontrar os detalhes da resolução de tela do NX. Embora o Tegra X1 tenha mostrado algum potencial a 1080p, claramente que uma contagem de pixeis menor ajudaria a libertar os recursos do GPU para uma imagem mais detalhada. Num dispositivo mobile, uma tela de 720p poderia resultar maravilhosamente - e poucos se podem queixar da qualidade da tela de 540p do Vita. Contudo, por outro lado, o NX é de fato um híbrido entre console portátil e caseiro. Os jogos ainda têm que ter um bom aspecto em uma HDTV convencional num mundo em que 1080p é o padrão.

Vamos continuar procurando e trazer mais informações quando possível, mas por hora, a Nintendo não está revelando nada, dizendo à Eurogamer que "a Nintendo não fez qualquer anúncio oficial sobre o NX, que será lançado em Março de 2017. Como tal, não podemos comentar sobre os vários rumores e especulações que estão circulando."

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